mardi 22 novembre 2016

Un crocodile sur un banc de sable d'Elizabeth Peters

Synopsis : Sur la pente en contrebas se tenait la Chose sans Nom, immobile et livide à la clarté des étoiles. La pleine lune projetait sur elle une lumière sans ombre. Il n'y avait pas à s'y tromper : c'était bien elle. Je discernai presque le motif des bandelettes qui enserraient sa poitrine. Sa tête, informe, était enveloppée d'une sorte de linceul. La vue seule de ce monstre au repos avait de quoi faire frissonner mais lorsqu'il se retourna sans hâte, inexorablement, j'eus le plus grand mal à dompter ma terreur. C'était comme une créature marine sans regard et sans yeux, surgie du fond de l'abîme et qui cherchait sa proie.
L'indomptable Amelia Peabody, qui fait ici ses premiers pas sur la Terre des Dieux, se laissera-t-elle abuser par les facéties d'une momie somnambule ? Saura-t-elle soustraire sa protégée aux entreprises d'un chasseur de dot cynique et langoureux ? Parviendra-t-elle à déjouer les roueries des indigènes ou à surmonter les mirages des sables et à dissiper les mystères qui jalonnent sa route, en digne émule de Sherlock Holmes et d'Indiana Jones ?

Policier - 313 pages - Editions Le Livre de Poche (2001)

Avis : Premier tome de la saga Amelia Peabodyqui en compte... un bon paquet, ce petit roman policier ne payant pas de mine au départ, m'a permis de passer un moment distrayant et bien sympathique !
À l'origine de cette réussite, rendons à César ce qui appartient à César, je place en première place le désopilant duo Amélia / Radcliffe.
Mais d'abord, faisons les présentations :

- Amélia Peabody, héritière anglaise et vieille fille trentenaire assez excentrique pour l'époque (fin du XIXème siècle), décide de se lancer dans un voyage pour l’Égypte,  pays pour lequel feu son père lui a transmis une passion qu'elle souhaite assouvir, au détriment même des convenances dont elle déteste s'encombrer ! Pour elle, les femmes doivent pouvoir s'aventurer où bon leur semble, et ne pas se laisser dicter un quelconque rôle de potiche, ceci expliquant sans doute cela, Amélia ne souffre aucunement de son statut de célibataire endurcie, et compte bien pouvoir user de son intelligence, comme de son ombrelle, à loisir !

-  Radcliffe Emerson, archéologue anglais, exalté par son métier, bourru, emporté, et véritable ours mal léché que l'on ne peut lâcher dans une soirée mondaine sans provoquer un incident diplomatique ! Ce forcené des fouilles archéologiques a l'invective facile, notamment envers ses compatriotes à jupons ! Ses disputes avec Amélia, à la répartie cinglante, vont donner lieu à de savoureux dialogues.

— Qui êtes-vous, sir ? Si mes souvenirs sont bons, je ne crois pas que nous ayons jamais été présentés…
— Moi, si, madame ! rétorqua-t-il en s’enflammant à nouveau. J’ai trop souvent rencontré vos pareilles ! Vous êtes la vivante caricature de la femme anglaise, dans tout ce qu’elle a de plus dominateur, arrogant et sans-gêne ! Seigneur Dieu, il n’y a pas au monde de race plus redoutable ! C’est la huitième plaie d’Égypte ! Où qu’on aille, on les retrouve : dans les profondeurs des pyramides, sur les sommets de l’Himalaya. Partout ! Nul lieu de la terre n’en est épargné !
Oups...

- Evelyn Forbes, jolie jeune fille désœuvrée et ayant fait les frais d'une terrible désillusion amoureuse, Amélia la rencontre par le plus grand des hasards, évanouie dans un lieu touristique à Rome. Après le récit de ses mésaventures, elle décide de la prendre sous son aile, prétextant au départ la nécessité d'avoir une dame de compagnie pour l'accompagner dans son périple égyptien.

- Walter Emerson, le jeune frère de Radcliffe, aussi aimable et bien élevé que son frère peut être grognon et impoli. Spécialiste reconnu de l'écriture hiéroglyphique, ce beau et charmant jeune homme va immédiatement tomber sous le charme de la petite protégée d'Amélia.

Maintenant que les protagonistes sont en scène, parlons un peu de l'histoire :

Après plusieurs pages de mises en situation où nous en apprenons davantage sur Amélia et Evelyn, les deux amies arrivent au Caire bien décidées à mettre à exécution leur fabuleux projet de visiter toutes les merveilles de l'Egypte.
Quelques longs et fastidieux préparatifs s'en suivent, et après des rencontres et retrouvailles imprévues, les voilà en route à remonter le Nil à bord d'une dahabieh !

Palais et jardins se succédaient comme en un rêve et chaque minute qui passait nous faisait découvrir une nouvelle merveille d’architecture orientale, surgissant des palmeraies comme de vivants écrins de verdure dont l’émeraude moirée ondulait doucement sous l’effet de la brise matinale. Au loin, les triangles d’or des Grandes Pyramides se détachaient sur le bleu immaculé du ciel. L’air était si limpide qu’on avait l’impression d’avoir presque sous les yeux des monuments en miniature.

C'est au cours d'une halte à Tell El-Amarna, la capitale construite par le pharaon Akhénaton, où elles vont retrouver les frères Emerson en pleines fouilles, que le récit va prendre une tournure mystérieuse, suite à l'apparition d'une momie assez inquiétante, faisant ressurgir toutes les superstitions et la peur des villageois...

Les ouvriers avaient été terrorisés par la momie que nous avions rapportée de la Nécropole Nord. Muhammad ne voulait pas en démordre : la momie était celle d’un prêtre magicien, d’origine princière, un serviteur du dieu Amon que le pharaon hérétique, Akhenaton, avait voulu chasser de son trône spirituel. La colère du dieu avait trouvé un réceptacle dans ce prêtre. À travers lui, Amon avait maudit la cité hérétique et tous ceux qui fouleraient son sol ou tenteraient de la faire renaître.

Pour être honnête, j'ai rapidement déficeler les bandelettes de la momie en question, et ce qui se cachait en dessous n'a provoqué aucune surprise tant la réponse m'a semblé évidente !
Mais cela ne m'a pas empêchée de m'amuser, tant pour le côté humoristique "so british", que pour l'ambiance aventurière de l'époque dans laquelle se concentre tout le charme de l'histoire. L'envie de prendre une tasse de thé à leurs côtés, sous le puissant soleil égyptien, aura compensé le manque de consistance de l'intrigue policière !


Amélia la baroudeuse, est un sacré numéro, et j'ai refermé le livre en me disant que des retrouvailles avec elle seraient bien plaisantes, d'autant que je suis certaine que sa nouvelle passion pour l'archéologie va l'entraîner vers de nombreuses et divertissantes aventures !



Policier 1/3 - 4 points

20 commentaires:

  1. Ton Amelia c'est une Lara Croft non? :p
    J'aime bien ce que tu dis des personnages. Ça a l'air bien plaisant tout ça (même si sans surprise).
    Biz Lupa

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    1. Son arsenal militaire est bien plus limité que Lara Croft, puisque sa seule arme (en dehors de sa perspicacité et sa langue bien pendue) est une ombrelle. Mais comme elle, c'est un tempérament de feu ! Voilà des personnages bien attrayants, je te le confirme. Biz, et à bientôt :)

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  2. J'adore cette série qui a la saveur des policiers d'Agatha Christie, j'en ai lu pas mal ! L'héroine est attachante et je rigole bien en général, c'est pas prise de tête et les histoires ne sont pas trop compliquée je te l'accorde. Celui-ci est le premier de la série et l'ambiance me ravit à chaque fois, moi qui aurait voulu être archéologue en Egypte ... Je me projette beaucoup !

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    1. Je me disais justement que sans ton challenge, je n'aurais peut-être pas tenté ce titre, comme quoi...
      Je suis ravie de découvrir que tu aimes cette saga ! Et évidemment, l'envie de la continuer n'en est que renforcée ;) Oh oui, l'archéologie me fait rêver aussi, et le pouvoir des livres est aussi là pour nous faire vivre de belles aventures par procuration ! Merci d'être passée, et à très vite Lili :)

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  3. J'aime vraiment beaucoup cette série. Bon tous les tomes sont dans le désordre du coup il faut retrouver comment les lire (et il m'en manque certains à lire d'ailleurs) mais c'est toujours très sympa !

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    1. Chouette, une aficionada de plus pour cette série ! Du coup, j'ai voulu l'offrir à une amie pour son anniversaire, et j'ai été surprise de ne pas trouver le premier tome à l'état neuf, apparemment il est en rupture… En tout cas, c'est cool de savoir que d'autres tomes nous attendent (j'ai déjà les 7 premiers), et je ferai très attention de les lire dans le bon ordre. Ça fait plaisir de partager ce goût commun avec toi :) Merci pour ta visite !

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  4. il me semble avoir lu ce bouquin il y'a très longtemps mais juste celui la

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    1. J'espère que tu en gardes un bon, même si lointain, souvenir ! Peut-être auras-tu l'occasion de t'y replonger un jour ;-) C'est ce que j'espère pouvoir faire, mais le nombre de sagas que j'ai déjà en cours ne facilite pas mes choix, et encore moins priorités ! Merci de t'être arrêtée par ici :)

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  5. J'adore cette série dont l'héroïne me fait penser à Alexia Tarabotti du Protectorat de l'ombrelle (ou c'est plutôt le contraire, Alexia m'a fait penser à Amelia Peabody :)). J'ai lu 16 tomes de la saga et il m'en reste encore 3 à lire. Le Livre de Poche a édité les tomes complètement dans le désordre parfois, je me rappelle qu'à l'époque ça a été galère pour retrouver le bon ordre (il n'y avait pas encore Goodreads pour cela :)) et du coup, j'ai fini par continuer en anglais. J'espère que tu continueras à lire la série car de nombreuses aventures attendent Amelia et Emerson :)

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    1. C'est drôle, j'ai tout de suite pensé à Alexia Tarabotti aussi ! Il faut dire que leur sacré tempérament et leur aptitude à manier l'ombrelle n'y est pas pour rien :) Moi qui déteste lire une série dans le désordre, je suis bien contente d'avoir le net pour me guider.
      Merci pour ton sympathique commentaire, et à bientôt j'espère ! :)

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  6. Merci ma chère Lupa, pour cette deuxième lecture de mon petit challenge!!!;) Elle m'a l'air bien sympa cette héroïne, et plus jeune je rêvais aussi d'être archéologue et aller dénicher les trésors égyptiens...Donc cette lecture pourrait ben me tenter ;)

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    1. De rien, avec grand plaisir !
      Bon, je l'avoue, ce titre n'entre pas exactement dans les critères de ton challenge, vu qu'aucun pharaon ne pointe ne serait-ce que le bout de son nez, mais ce fût bien sympa malgré tout ;-) Je t'encourage à l'essayer, rien que pour le plaisir qu'elle procure !
      Merci, et à très vite pour une autre lecture égyptienne :)

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    1. Et tu fais bien !!! Jusqu'à maintenant je n'ai lu aucune mauvaise critique sur cette saga, et mon petit doigt me dit qu'elle devrait beaucoup te plaire ;) Merci pour ta petite halte dans le coin :)

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  8. Je ne connaissais pas du tout mais le titre de ce livre est très intriguant et ton avis donne envie pour s'amuser en lisant hihi :)

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    1. Pour une fois, c'est moi qui te fais découvrir un livre, alors je ne vais pas bouder mon plaisir, l'inverse est tellement plus courant ! Si tu aimes les héroïnes de caractère et les dialogues plein d'humour, tu devrais adorer :) Merci de ta visite Léa :)

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  9. Je me souviens de cette couverture, c'est un roman que je n'ai pas lu mais qui m'avait tenté fut une époque! Je crois que je vais me lancer ! (en plus, je crois qu'il est dans ma PAL!)

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    1. S'il est déjà dans ta PAL, alors tu n'as plus qu'à l'en sortir pour avoir tout bon ! Et après, je viendrai lire ton avis sur ton blog, un échange de bons procédés quoi ;-) Je te dis à bientôt, et te remercie d'être passée par là :)

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  10. Une saga qui semble sympa ! Je note ça de suite. Merci Lupa ;)

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    1. Super ! J'espère qu'elle te fera passer un aussi bon moment que moi, si tu la tentes ;-) Merci pour ta confiance, et à très vite sur Chickon :)

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